IELC

Pusat Budaya

Solo dipilih oleh Sunan Pakubuwana II sebagai lokasi istananya yang baru. Terletak persis di titik tengah antara pantai utara dan selatan dan dipagari oleh gunung-gunung Merapi dan Lawu di sebelah timur dan barat, konon lokasi ini dipilih dengan mengikuti petunjuk dari alam gaib. Suasana mistis tersebut masih terasa di kota ini hingga sekarang. Para pengunjung dapat menikmati pemandangan pegunungan yang muncul di kejauhan saat sinar matahari terbit menyentuh puncak-puncaknya dan membangunkan kehidupan di kota ini; atau berjalan-jalan di daerah pedesaan yang subur menghijau.

small21

Gold Dance Crown – 1920’s Solo

Solo sering disebut-sebut sebagai pusat budaya Jawa dan terkenal dengan keanggunan para priyayinya dan pencapaian seni budayanya yang tinggi. Terdapat dua keraton yang masih berfungsi – Keraton Kasunanan dan Mangkunegaran, keduanya menyimpan sejarah yang menarik dari ratusan tahun yang lalu. Kedua keraton ini memiliki peran penting dalam sejarah perkembangan seni budaya Jawa. Tari-tarian, musik gamelan dan pertunjukan wayang dari Solo terkenal karena keanggunannya yang halus dan kekuatan mistis yang terkandung dalam setiap gerakannya; dan telah menjadi bagian yang tak terpisahkan dari ciri khas kesenian Indonesia.

Solo juga merupakan salah satu pusat produksi Batik tradisional di Indonesia. Batik adalah suatu proses pencelupan kain yang rumit dengan pola-pola yang diambil dari alam seperti burung, bunga dan binatang-binatang lainnya, digabungkan dengan simbol-simbol kehidupan dan gaib yang dilukis dengan sangat mendetil di atas kain dengan menggunakan lilin malam. Proses pembuatan Batik tradisional yang digambar dengan tangan telah diganti oleh proses cetak menggunakan mesin di berbagai kota walaupun di Solo, Batik tulis yang dibuat dengan cara tradisional masih populer.

small10

Wayang Shadow Puppet Play

Pengalaman hidup di Solo dapat menjadi pengalaman yang mengubah cara pandang hidup seseorang. Para pengunjung dari luar negeri dapat menyatu kedalam indahnya kebudayaan Jawa – baik dengan mempelajari tarian Jawa; belajar bahasa Jawa halus; mendengarkan musik gamelan yang eksotis, menikmati manfaat yang menyegarkan dari spa tradisional atau cukup dengan mencicipi masakan tradisional yang unik. Solo memiliki suasana yang memikat, penduduk yang ramah tamah dan santun, dan tradisi yang dapat dirasakan meresap jauh ke dalam setiap detil kehidupan di Solo.

Solo juga merupakan tempat perbenturan berbagai kontradiksi. Di sinilah tempat bertemunya tradisi budaya dengan kehidupan moderen; penuh keramaian di beberapa tempat dan damai dan tenang di tempat-tempat lain. Baru-baru ini, Solo telah mengalami pertumbuhan yang cukup signifikan dan wisatawan dapat menikmati keuntungan yang diberikan oleh kedua dunia yang berbeda, mereka dapat menikmati kemudahan dan kenyamanan yang ditawarkan oleh kehidupan moderen dan sekaligus merasakan denyut kehidupan tradisional kuno. Salah satu hal yang paling menarik dari kota ini adalah suasananya yang santai. Di masa lalu, penduduk Solo suka bersantai dan menikmati hidup. Dengan dikelilingi oleh budaya yang kental dan berbagai kesenangan duniawi, sangatlah mudah untuk duduk santai sambil menikmati pemandangan dan kehidupan di Solo.

small29

Royal Ceremonial Cloth – 1920 Yogyakarta

Tempat-tempat Wisata di Sekitar Solo

Sekitar satu jam perjalanan dari Solo, terdapat Gunung Lawu yang mempunyai pemandangan indah dan bertebaran candi-candi kuno di lereng-lerengnya. Pemujaan gunung merupakan salah satu aspek yang penting dalam mitologi dan penjiarahan tradisional Jawa. Para penjiarah masih mendaki Gunung Lawu pada hari-hari tertentu untuk meresapi kekuatan ikatan antara gunung tersebut dengan penduduknya dan dengan demikian memperoleh pengetahuan dan pencapaian spiritual. Pada malam hari, pengunjung dapat menikmati pemandangan penuh bintang dari Galaksi Bima Sakti yang membentang di langit malam, tanpa terganggu oleh cahaya lampu dari kota.

Para pengunjung juga dapat melakukan perjalanan ke Pantai Utara untuk mengunjungi Semarang, kota yang memiliki perpaduan budaya menarik dengan pengaruh kebudayan Cina yang kuat. Tempat yang menarik untuk dikunjungi adalah vihara Sam Po Kong yang terkenal yang dibangun di tempat dimana seorang admiral Cina yang legendaris, Zheng He (juga dikenal sebagai San Bao atau Sinbad di negeri Barat), mendarat dan bermeditasi dalam sebuah gua pada tahun 1406 dalam salah satu pelayaran keliling dunianya yang terkenal. Dari sini, pengunjung dapat melanjutkan perjalannya ke Dataran Tinggi Dieng, yang disebut-sebut sebagai tempat tinggal para dewa di masa lalu, yang terletak dalam kawah sebuah gunung berapi kuno. Atau pengunjung bisa juga mengunjungi Yogyakarta untuk membeli kerajinan tangan atau perak dan mampir ke candi-candi Hindu-Budda yang bertebaran di sepanjang jalan. Untuk yang berjiwa petualang, mendaki gunung Merapi, yang sampai saat ini masih merupakan gunung berapi yang aktif, bisa menjadi suatu pengalaman yang menantang. Atau cukup berjalan-jalan santai di sepanjang pematang sawah sambil menikmati pemandangan matahari terbit tropis yang terkenal yang menyepuh apapun yang disentuh sinarnya dengan warna keemasan di pagi hari.

Belajar Seni

Menurut tradisi, kesenian Jawa merupakan bagian yang tak terpisahkan dari ritual-ritual istana. Beberapa tarian dianggap sakral dan hanya dipentaskan di dalam dinding-dinding istana. Tarian bedoyo dan srimpi menggambarkan percintaan antara pendiri dinasti Mataram (Panembahan Senopati) dengan ratu laut pantai selatan; dan ditarikan sebagai suatu ritual magis guna mengukuhkan kekuasaan raja untuk memerintah. Walau demikian, banyak tari-tarian dan musik yang sekarang terbuka untuk ditampilkan di depan publik dan murid- asing dari seluruh penjuru dunia berkunjung ke Solo untuk mempelajari tari-tarian, memainkan wayang dan musik gamelan di STSI. Belajar langsung dari beberapa seniman terkenal di Indonesia di sekolah tinggi ini merupakan pengalaman yang tak terlupakan.

small12

Traditional Solonese Dance Costume

Biaya Hidup

Biaya hidup di Solo jauh lebih rendah daripada di kebanyakan kota-kota lain di Indonesia. Masyarakat Solo tergila-gila pada masakan murah yang dapat dibeli di warung-warung makan pinggir jalan dan saat matahari telah terbenam, orang-orang mulai bergerombol memenuhi warung-warung yang terkenal ini. Angkutan umum berlimpah ruah di Solo yang jenisnya meliputi becak, minibus sampai dengan taxi dan kereta api. Kemungkinan lain pengunjung dapat membeli sepeda motor yang dengan mudah dapat dijual kembali.

small14

Becak Pedicab Transportation

Makanan

small22

Mencoba berbagai jenis masakan merupakan salah satu hobi masyarakat Solo. Berbagai jenis pilihan hidangan khas tersedia di sini seperti misalnya tahu kupat yang terdiri dari campuran tahu goreng, potongan lontong, bakmi dan kacang panggang. Dihidangkan dengan kopi Sumatera dan nangka sebagai kudapan menjadikannya menu sarapan yang istimewa. Nasi liwet, yang merupakan hidangan khas Solo berupa nasi yang dimasak dengan santan dan disajikan dengan sayur pepaya muda dan opor ayam, adalah salah satu hidangan favorit. Atau Anda bias juga mencoba hidangan sederhana yang terdiri dari sepiring nasi dengan sayur lodeh terong dan tahu detemani lauk tempe goring; atau sate kambing yang dihidangkan dengan lontong. Tempat makan favorit adalah warung-warung lesehan dimana para pelanggan bias menikmati hidangan di pinggir jaan sambil menikmati suasana kota Solo. Berbagai macam penganan kecil nan lezat pun tersedia seperti srabi Solo yang terkenal atau kue putu yang dibuat dari tepung beras yang diisi parutan kelapa dan gula jawa dikukus dalam tabung bamboo). Sebagai minumannya tersedia berbagai jus buah-buahan tropis seperti mangga, pepaya dan pisang atau ramuan jamu tradisional yang dipercaya ampuh untuk meningkatkan stamina dan daya tahan tubuh.

Pijat Spa Tradisional

Untuk menenangkan pikiran dan menajamkan fungsi pancaindra, pengunjung dapat memanjakan diri mereka dengan terapi spa tradisional. Beberapa tahun belakangan ini, berbagai tempat spa bermunculan untuk memenuhi permintaan para peminat. Teknik profesional yang dipadukan dengan penggunaan minyak-minyak esensial jahe, sereh dan ylang ylang digunakan untuk membauat tubuh dan pikiran terasa nyaman dan melancarkan aliran darah. Campuran minyak Royal Java yang mengandung rosemary, cengkeh dan shenanth berfungsi menghangatkan tubuh dan mengusir ketegangan, sedangkan minyak daun teh hijau berguna untuk membangkitkan semangat. Teknik pijatan menggunakan batu panas akan membuat tubuh santai dan menjernihkan pikiran. Mandi berendam dalam air yang diberi taburan kelopak bunga atau campuran coklat, tepung beras dan teh hijau akan membuat kulit lembut dan segar. Pengunjung juga bisa mencoba menikmati pijat tradisional yang dilakukan oleh tukang pijat berpengalaman. Perawatan spa di Solo sangat murah apabila dibanding perawatan yang sama di Bali dan daerah-daerah lain di Indonesia.

small25